Avantages et inconvénients de l’auto-édition d’un livre

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Auto édition de livre

Lorsque vous souhaitez publier un livre, quelle option est la meilleure ? L’édition traditionnelle ou l’auto-édition ?

Lorsque vous avez écrit un livre et que vous souhaitez le faire publier, deux possibilités s’offrent à vous. Vous pouvez suivre la voie traditionnelle et soumettre votre manuscrit à un éditeur, ou vous pouvez auto-publier votre livre. Le processus d’auto-édition est assez récent et permet aux auteurs de prendre le contrôle total de la vie de leur livre, de l’écriture à la vente.

Chaque processus présente des avantages et des inconvénients, et le choix que vous faites peut affecter non seulement les ventes d’un livre, mais aussi votre carrière potentielle en tant qu’auteur.

L’édition traditionnelle

La plupart des auteurs sont familiers avec le processus d’édition traditionnel. Vous écrivez un livre, puis cherchez un agent littéraire ou un éditeur potentiel. Certains grands éditeurs n’acceptent pas de manuscrits non représentés, donc obtenir un agent est  parfoit nécessaire.

Cela signifie qu’il y a deux filtres qui décideront si votre livre mérite d’être publié :

  1. Tout d’abord l’agent, qui ne gagne de l’argent que s’il vend votre livre, décidera s’il vaut leur temps.
  2. Ensuite, ils doivent convaincre un éditeur de passer à l’étape suivante et de publier effectivement le livre.

Une fois qu’un agent a vendu un livre à un éditeur, le processus de production commence. Cela comprend la révision éditoriale, qui édite et suggère des éléments tels que l’intrigue, les personnages, le style, le rythme, et d’autres aspects importants, bien qu’un agent ait peut-être déjà travaillé avec l’auteur sur ces aspects. L’éditeur passe ensuite à la révision de texte et à la correction, s’occupe de la mise en page, de la conception de la couverture et de la production, puis imprime des livres et génère des livres électroniques. Ensuite, ils gèrent la distribution et la vente des livres aux grossistes et distributeurs, et, dans certains cas, travaillent à promouvoir les livres via des publicités, les réseaux sociaux, des tournées de livres et d’autres moyens.

Tous les éditeurs répertorient les livres sur Amazon et d’autres détaillants en ligne, mais les grands éditeurs ont plus de poids sur la vente initiale, incitant les librairies à acheter des exemplaires de livres dès leur sortie. Les grands éditeurs utilisent leur réputation pour convaincre les libraires de promouvoir de nouveaux titres, tandis que les petits éditeurs doivent souvent compter sur le bouche-à-oreille pour placer des livres dans les magasins de détail. Les grands éditeurs sont également beaucoup plus susceptibles de placer des livres populaires dans des lieux comme les aéroports et les supermarchés, ce qui peut considérablement améliorer les ventes des best-sellers.

Le principal inconvénient de l’édition traditionnelle est que vous abandonnez le contrôle de votre livre. Ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose ; avoir des éditeurs et des designers professionnels peut aider à améliorer votre livre et à le rendre plus vendable. Mais il y a de nombreuses étapes impliquées dans le processus d’édition traditionnel, et vous n’avez pas toujours beaucoup de voix dans la façon dont votre livre est géré. De plus, vous devez généralement attendre environ un an entre l’acceptation de votre manuscrit et sa publication.

Et n’oubliez pas l’aspect financier. Les agents littéraires prennent généralement une commission d’environ 15 % et, bien que les redevances sur les ventes varient, elles ne dépassent généralement pas 10 % pour les nouveaux auteurs. Cela ne signifie pas que l’éditeur garde 90 % du prix de vente au détail ; ils vendent le livre aux grossistes avec environ 50 % de réduction, et ils supportent les coûts de production, d’impression et d’expédition des livres finis.

L’auto-édition

Lorsque vous auto-publiez un livre, vous avez le contrôle sur tout. Cela inclut l’écriture, la révision, la conception et la production de votre livre, ainsi que sa commercialisation et sa mise en rayon dans les librairies. La plupart des auteurs réalisent que leur prose ne sera pas parfaite, donc il peut être avantageux d’embaucher un éditeur professionnel pour relire le livre avant sa finalisation. À moins que vous ne soyez un artiste, vous devriez probablement engager un designer pour la couverture également. Si vous prévoyez de vendre votre livre uniquement sous forme de livre électronique, vous n’avez pas à vous soucier de la production, mais si vous voulez des exemplaires imprimés, vous pouvez passer par l’un des nombreux services d’impression à la demande pour avoir des livres imprimés.

Lisez notre article sur Comment distribuer un livre auto-édité en librairie.

En optant pour une maison d’édition, l’auteur cède ses droits d’auteur. En choisissant l’auto-édition, il conserve la liberté d’adapter son œuvre pour le cinéma, le théâtre… et a même la possibilité de faire appel ultérieurement à un éditeur s’il le désire, sans contrainte.

Amazon KindleÉtant donné que les livres électroniques représentent de 10 à 50 % des ventes de fiction, selon le genre, la plupart des livres auto-édités sont publiés de cette manière, et, si vous écrivez un livre dans un genre où les ventes de livres électroniques sont élevées, vous ne proposerez peut-être même pas de livres imprimés. Vous pouvez utiliser Scrivener pour produire facilement des livres électroniques à partir de votre manuscrit, et vous pouvez utiliser une plateforme d’auto-édition comme Amazon Kindle Direct Publishing (KDP), Kobo ou Ingram Spark pour publier à la fois des livres électroniques et des livres imprimés à la demande.

En auto-éditant son œuvre, l’auteur assume l’entièreté des processus de création, de publication, et de diffusion, ainsi que leurs coûts éventuels. Comme vous vous en doutez, la réalisation d’un ebook demeure moins onéreuse tant sur le plan financier qu’en termes d’investissement en temps.

Voici un aperçu des différentes étapes que vous devrez gérer vous-même :

  1. Rédaction : un investissement en temps pour lequel l’auteur ne perçoit pas de rémunération.
  2. Correction du fond et de la forme.
  3. Mise en page.
  4. Conception de la couverture.
  5. Impression, stockage et livraison dans le cas d’un format papier.
  6. Tâches administratives et référencement.
  7. Prospection commerciale.
  8. Promotion.

En plus d’être responsable du processus de production, vous êtes en charge de la commercialisation de votre livre. Engager un attaché de presse pour vous aider est une dépense supplémentaire, bien que de nombreux auteurs auto-édités promeuvent leur travail via les réseaux sociaux, les clubs de lecture en ligne et d’autres canaux. Vous pouvez également essayer différents types de marketing, tandis que les éditeurs traditionnels tendent à utiliser des stratégies marketing avec lesquelles ils sont familiers. Une chose que de nombreux auteurs auto-édités exploitent est une liste de diffusion, qu’ils utilisent pour contacter les lecteurs existants au sujet des nouveaux livres qu’ils ont publiés.

Lorsque vous auto-publiez vos livres, vous conservez une bien plus grande partie du prix de vente au détail, jusqu’à 70 %, selon la plateforme, et selon que vous vendez des livres imprimés ou des livres électroniques. Mais ces calculs financiers doivent tenir compte des coûts que vous avez pu engager pour engager un éditeur, un designer de livre ou un attaché de presse. Vous pouvez finir par gagner autant avec un livre auto-publié qu’avec le même livre publié de manière traditionnelle, même si vous vendez beaucoup moins d’exemplaires.

Cependant, lorsque vous auto-éditez, vous n’êtes pas seulement un auteur : vous êtes aussi un entrepreneur. Cela signifie que vous consacrez une bonne partie de votre temps à des tâches qui ne sont pas de l’écriture, et si ce n’est pas votre truc, la voie de l’édition traditionnelle peut être plus appropriée.

Comment choisir entre l’édition traditionnelle et l’auto-édition

Ce tableau comparatif offre un aperçu général des différences entre l’édition traditionnelle et l’auto-édition :

Aspects Édition Traditionnelle Auto-Édition
Contrôle créatif Moindre contrôle sur la conception et le contenu Contrôle total sur le contenu et la conception
Temps de publication Long – environ 1 an voire plus Rapide – quelques semaines à quelques mois
Frais Aucun frais pour l’auteur Frais assumés par l’auteur (relecture, design…)
Distribution Large distribution en librairies et grands réseaux Distribution principalement en ligne
Revenus Revenus d’auteur plus faibles (royalties) Revenus potentiels plus élevés par vente directe
Marketing Soutien du marketing par l’éditeur Marketing entièrement géré par l’auteur
Contrat Contrats contraignants, perte de certains droits Contrôle total des droits et flexibilité
Validation professionnelle Accréditation par un éditeur renommé Liberté de publication sans tiers validation
Distribution large Accès aux librairies et canaux de vente renommés Accès mondial via plateformes en ligne
Support professionnel Expertise éditoriale et marketing Contrôle total de la stratégie et du processus
Perte de contrôle Moins de contrôle sur le processus de publication Responsabilité totale de la qualité et du succès
Délais Temps plus long pour la publication Risque de négliger des étapes de qualité
Frais Frais réduits pour l’auteur Investissement financier de l’auteur pour qualité
Revenus Royalties souvent moins élevées Possibilité de revenus plus élevés par vente directe

En fin de compte, votre décision repose sur plusieurs facteurs. Que vous souhaitiez consacrer du temps à produire et à promouvoir un livre, ou que vous souhaitiez tirer parti des services professionnels d’un éditeur, et du potentiel qu’ils ont pour vous aider à construire une carrière d’auteur plus étendue. Que vous souhaitiez publier votre livre plus rapidement, par rapport au modèle plus lent de l’édition traditionnelle. Et que vous pensiez pouvoir gagner plus avec votre livre par vous-même ou avec un éditeur qui pourrait être en mesure de promouvoir le livre vers des canaux auxquels il est plus difficile pour les auteurs auto-édités d’accéder.

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