Polterabend : Briser de la Porcelaine pour éloigner les esprits malveillants

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Tradition Polterabend
Tradition Polterabend

Le Polterabend, coutume allemande, est une célébration où les invités brisent de la porcelaine la veille du mariage. Cette pratique, aux origines probablement préchrétiennes, implique la destruction de vaisselle en grès ou en porcelaine, jamais en verre, pour éloigner les esprits malveillants. Les futurs mariés ramassent traditionnellement les éclats.

Dans le nord de l’Allemagne, le Polterabend se conclut par la combustion du pantalon du marié ou du soutien-gorge de la mariée à minuit, symbolisant la fin du célibat. Les cendres, enterrées avec une bouteille de schnaps, seront déterrées un an plus tard pour une dégustation collective, souhaitant chance et prospérité au couple.

Lors d’un Polterabend, Ingrid Busson-Hall a partagé ce moment avec famille et amis. “Balayer ensemble les morceaux échappés de la boîte était particulièrement symbolique”, relate-t-elle. “Cela rappelle que, même si des choses se brisent, rien ne peut rompre le lien du mariage.”

L’origine exacte de ces rituels reste parfois obscure. Joel F. Harrington, professeur d’histoire spécialisé dans l’Allemagne du début de l’époque moderne à l’Université Vanderbilt, estime que ces coutumes remontent à des croyances préchrétiennes, centrées sur l’idée que “les éclats portent chance”. Enregistré pour la première fois au XVIe siècle, le Polterabend symbolise également l’unité du couple.

Ces rituels de bris d’objets ne sont pas propres à l’Allemagne. Les mariages grecs impliquent également la casse d’assiettes, tout comme les mariages juifs avec le bris de verre. Au Guatemala, la mère du marié brise une cloche en céramique remplie de riz pour porter chance et fertilité.

Malgré les adaptations au fil des ans, le Polterabend demeure une tradition forte. Des assiettes spécialement conçues pour être brisées sont désormais utilisées, et plutôt que de les jeter, “les gens les lancent à leurs pieds et dansent dessus”, créant un bruit repoussant les esprits, mais aussi une célébration de la chance à venir.

Le Polterabend, tradition ancienne, continue d’offrir aux participants un moment inoubliable dans la préparation du mariage.

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